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罗纳德·里根:美国历史上的传奇总统

 


在美国从开国至今的四十多位总统中,第40任总统里根堪称人生经历多姿多彩的传奇人物。

83岁时即患上老年痴呆症,却仍与疾病抗争了10年方才辞世的里根,在其一生中创下了多项“美国之最”,留下了许多让媒体和公众津津乐道的故事——他从一个好莱坞的“二流明星”进军政坛,最终登上了美国最高权力的宝座,1981年入主白宫时已是七旬老人,成为美国历史上宣誓就职时年纪最大的总统;他是艾森豪威尔之后第一位任满两届任期的总统;他是第一位(也是迄今为止唯一的)有过离婚经历的总统;他是唯一当过职业演员的总统,并且他的两次婚姻对象也都是演员;他还是美国最幸运的总统,1981年上任仅70天他就遭到暗杀,一颗子弹甚至伤及了他的心脏,但他仍然活了过来,且活到了93岁,又成为美国历史上迄今最长寿的总统……

里根的全名为罗纳德·威尔逊·里根,他于1911年2月6日出生于美国伊利诺伊州西北部的坦皮科城。小时候他头上留着荷兰式短发,父亲说他像个“胖乎乎的荷兰仔”,从此得了个有趣的小名“荷兰仔”。

里根9岁那年,全家移居到离芝加哥市约90英里的迪克森镇。这个小镇坐落在素有“西边赫德森河”之称的罗克河畔。夏天,里根常和小伙伴们一起在河里游泳、钓鱼、划船,练就了一副好水性。在高中时代,里根是当地颇有名气的“浪里白条”,还接受过青年志愿者水上救生课程的训练。从15岁开始,里根利用暑假在当地罗克河边的洛厄尔水上公园当起了救生员。他先后充当过7 个假期的救生员,共救起了77名溺水的游泳者,并被获救者视为“英雄”。1928年8月3日,迪克森每日电讯报的头版头条文章就是“里根勇救一名溺水者”。

从1928年到1932年,里根在尤里卡学院主修经济学与社会学。他的大部分时间并没有花在学习上,毕业时的平均成绩只有“C”,但他却是校园里许多俱乐部和运动队伍的领导人,而被称为“校园里的大角色”。他在表演方面的表现亦很出色,曾在西北大学一年一度的独幕话剧比赛中获得个人最佳表演奖,这意想不到的荣誉是他后来走上演艺生涯的动力。

里根大学毕业时正遇上大萧条,虽然到一家电台当上体育节目播音员,但每播音一场比赛只能拿5美元的工资。由于他的音色雄浑而洪亮,并善于在麦克风前绘声绘色地转播比赛实况,很快就成了中西部有名的体育新闻广播员。数年的电台播音工作使里根的口才得到了进一步锻炼和提高,为其日后成为演员和政治家提供了一个重要的有利条件。1933年,时任体育播音员的里根还曾将一名艾奥瓦州的少妇从一名劫匪枪口下救出,他用手枪指着那名劫匪吼道:“赶快离开她,否则我将射穿你的脑袋!”留下了一段“英雄救美”的佳话。

20余岁的里根长得英俊潇洒,颇受女性欢迎,少女歌星贺兹丝就是其中一个。1937年,贺兹丝成为红星,与好莱坞关系密切,即把里根介绍给华纳兄弟影片公司,里根从此登上了好莱坞影坛。开始长达27年的“二流演员”生涯。在电影中,里根过足了“英雄”瘾,他演的角色大多是B级片里的男主角。里根清晰的嗓门、逍遥自在的风格以及运动员般的魁梧体型使他相当受观众欢迎。从1937年到1964年,里根一共拍了51部电影,大部分是喜剧和爱情片。在20世纪40年代和50年代,他还担任过电影演员工会主席和电影工业理事会董事。

在好莱坞,里根不管怎样卖力,不过是个稍有名气的角色,始终爬不上大明星的地位。在电影界人士的眼里,大多认为他是个“二流明星”。从40年代末里根担任好莱坞演员工会主席时,他已开始涉足政治。

里根早年参加过民主党,1962年改投共和党,在加利福尼亚权势集团的大力支持下,弃影从政,并在政坛崭露头角。1966年,里根击败连任两届的派特·布朗,当选第33任加利福尼亚州的州长,并在1970年的选战中成功连任。在其任期内,他因扭转了加利福尼亚州的赤字财政而显示出解决经济问题的能力。这段经历也让里根彻底实现了从演员到政治家的转变,为他担任总统后的“表演”进行了最好的彩排。

素有“太阳州”、“黄金州”之称的加利福尼亚州是美国物产最丰富、人口最多的一个州。随着美国中西部财团势力的崛起和发展,它在美国政治、经济中占有越来越重要的地位。里根在担任州长以后,曾分别于1968年、1976年两次争取被提名为共和党总统候选人,都未成功。1980年,里根再度宣布参加竞选,终于在同年7月的共和党全国代表大会上,被提名为共和党的总统候选人。

当里根成为共和党总统候选人后,不少人对其前景却并不看好,甚至认为这是帮了当时的竞选对手、民主党总统吉米·卡特的大忙,因为这个“愚蠢而危险的前演员”将不堪卡特一击。著名专栏作家赖斯顿写道:如果由卡特和民主党全国委员会来决定共和党总统候选人,他们也一定会选择里根。

但让“预言家”们大跌眼镜的是,里根却在1980年的选战中以明显的优势,击败了卡特,同时共和党在那年选举中也赢得了26 年来首次在参议院过半数的席位。四年后,里根再度以压倒性胜利击败沃尔特·蒙代尔,成功赢得竞选连任。

在里根当政之时,共和党得到了振兴。在1984年争取连任过程中,里根凭借其“美国重新复兴”的有力口号和乐观亲民的作风,在美国50个州中的49个州赢得了压倒性的胜利。有调查表明,里根是最受共和党人推崇的20世纪美国总统;民主党人最喜欢的20世纪共和党总统。1989年他离任时的民意支持率高达63%,这是自富兰克林·罗斯福1945年去世以来的最高纪录。

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